encabezado de poblacion y sociedad
Los estudios del riesgo y de la vulnerabilidad desde la geografía humana. Su relevancia para América Latina
Martin Coy

Resumen
La incidencia de los riesgos ecológicos y socio-económicos en los países latinoamericanos tiende a aumentar durante los últimos años. Lo mismo ocurre con el grado de vulnerabilidad siendo éste, antes que nada, una función de la posición social de los actores. Esta contribución está dedicada a la discusión de los diversos conceptos de riesgo y vulnerabilidad con una perspectiva interdisciplinar. Con relación al riesgo, se observan dos posiciones básicas: desde el punto de vista de las ciencias naturales, se considera riesgo como una función de la probabilidad de un evento y de la magnitud de sus posibles daños. Desde esta perspectiva “objetivista”, el análisis de los riesgos apunta a la cuantificación y valoración. En las ciencias sociales predomina, por otro lado, una perspectiva “constructivista” del riesgo, que se focaliza, de una manera cualitativa, en la influencia de las percepciones y decisiones de los actores sobre la construcción social del riesgo. Con relación a la vulnerabilidad, en el análisis se diferencia entre la exposición (al riesgo), por un lado, y la capacidad de reacción (o de dominación), por el otro, formando estos dos aspectos una “estructura doble” de vulnerabilidad con un lado externo y otro interno. En el contexto latinoamericano los conceptos de riesgo y vulnerabilidad manifiestan su relevancia no solamente por la exposición a riesgos naturales y cambios climáticos, sino también por la exposición de gran parte de las sociedades latinoamericanas a los riesgos que resultan de la inserción en la globalización y en las políticas neoliberales.

Palabras clave: Riesgo - vulnerabilidad - globalización.

Abstract
During the last years the incidence of environmental hazards and socio-economic in Latin American countries tends to increase. The same applies to the degree of vulnerability and this is, above all, a function of the social position of the actors. This paper is dedicated to the discussion of the several concepts of risk and vulnerability within an interdisciplinary perspective. Related to the risks, there are two basic positions: from the point of view of natural science, risk is considered as a funtion of the probability of an event and the magnitude of any possible damage. From this “objectivist” perspective, the risk analysis points to the quantification and valuation. Instead, in the social science predominates the “constructivist” perspective of the risk, wich focuses in a qualitative manner, in the influence of the perceptions and decisions of the actors on the social construction of risk. Related to the vulnerability, the analysis distinguishes between the exposure (to the risk) on one side, and the ability of reaction (or domination), on the other. These two aspects form a “double structure” of vulnerability with an internal and external side. In the Latin American context the concepts of risk and vulnerability show their relevance not only by the exposure to natural hazards and climate changes, but also by the exposure of much of the Latin American societies to the dangers arising from the insertion in globalization and neoliberal policies.

Keywords: Risk - Vulnerability - Globalization

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